Die Anlage wird von der Michigan State University im Auftrag von IACMI betrieben und IACMI-Mitgliedern für Forschungs- und Entwicklungsprojekte zu Verfügung gestellt. Die Wirtschaftsförderung des US-Bundesstaates Michigan, ein Gründungsmitglied von IACMI, gewährt finanzielle Unterstützung für die Anschaffung der Ausstattung und die Verbesserung der Infrastruktur.

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Energieverbrauch reduzieren

Das IACMI konzentriert sich auf die Bereiche Fahrzeugteile, Windkraftanlagen und Kompressionsgasspeicher. „Weltweit müssen die Energieproduktivität gesteigert und der Energieverbrauch gesenkt werden“, erklärt Ray Boeman, stellvertretender Direktor für Fahrzeugtechnik und Programmleiter für das Zentrum von IACMI in Detroit.

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„Die effiziente und wirtschaftliche Produktion faserverstärkter Kunststoffe ist hier eine hervorragende Möglichkeit. Die Industrie hat die langfristigen Herausforderungen erkannt – nämlich den freien Zugang zu Composite-Fertigungsanlagen, mit denen sich die Technik in voll funktionsfähigen Prototypen entwickeln und demonstrieren lässt. Mit Hilfe von Schuler installieren wir eine Fertigungsstätte mit Schlüsselfunktion an der einzigen Einrichtung ihrer Art in den USA.“

„Unsere Technik bietet nicht nur eine dynamische Druckregelung für reduzierten Energieverbrauch, sondern auch eine Reduzierung von Werkzeug-Try-Out und Verschleißkompensation und stellt einen schnellen Entwicklungsprozess für IACMI sicher“, sagt Paul Nicholson, CEO von Schuler in Nordamerika. Darüber hinaus hat die Presse eine Biege-Schmiege-Technik, um systembedingte Abweichungen bei Prozessvariablen und Materialien zu kompensieren und eine gleichmässige Bauteildicke zu erhalten.

 

Erfahrung mit leichten Werkstoffen

Biege-Schmiege-Linien sind eine Voraussetzung für die Herstellung dünner Teile innerhalb 0,2-Millimeter-Toleranzen, zum Beispiel für den Leichtbau. Schuler hat auch Erfahrung in der Verarbeitung anderer leichter Werkstoffe wie Aluminium und formgehärteten Stählen.

Die Unterkolben-Kurzhubpresse mit einer Aufspannfläche von 3,60 auf 2,40 Metern wird Ende Mai betriebsbereit sein, die Endabnahme ist im Juni geplant. Durch die Ergänzung um eine hydraulische Presse von Schuler diversifiziert und erweitert sich die einzigartige Ausstattung des IACMI für mehr als 150 Mitglieder der Einrichtung, zu denen seit kurzem auch Schuler zählt.